Efecto de las plantaciones forestales sobre el recurso agua en el Uruguay

L. Silveira, J. Alonso, L. Martínez

Resumen


El desarrollo de la forestación industrial en el Uruguay, sustituyendo tierras de pastoreo para uso ganadero por plantaciones de Eucalyptus y Pinus, ha causado preocupación respecto a sus efectos sobre los recursos naturales, particularmente aguas y suelos. En ese contexto se emprenden estudios de investigación con el propósito de obtener indicadores de manejo forestal sustentable. Este trabajo presenta los avances en el conocimiento de los efectos de la forestación sobre el recurso hídrico en el Uruguay, en base a los resultados obtenidos hasta el presente en proyectos de investigación de la Red Temática de Ingeniería Agrícola de la Universidad de la República. Se describen los estudios realizados en una macrocuenca de 2.097 km2, con una superficie forestada de 540 km2 y en dos microcuencas experimentales, la primera forestada con Eucalyptus y la testigo con tapiz herbáceo para uso ganadero, ubicadas en la misma región, bajo condiciones hidrológicas similares. Los resultados disponibles permiten cuantificar tendencias en cuanto al: 1) efecto de las plantaciones sobre hidrogramas de tormentas (volúmenes escurridos y caudales máximos); 2) efecto de las plantaciones de Eucalyptus y Pinus sobre la escorrentía en macrocuencas, distinguiendo entre comportamiento anual y estacional, en el período preforestación (1975-1993), y el período posforestación (1994-2002); 3) precipitación directa y fustal, dos de las tres componentes en que se distribuye la lluvia en una plantación forestal; 4) relación entre humedad del suelo y capacidad de campo.


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